• Kelly Straver houdt van lezen

    Joep Derksen / Writing4U.nl

Van bollenbak tot blijbaan

KAAG EN BRAASSEM De serie 'Ken uw raadslid' laat iedere week één van de 21 gemeenteraadsleden aan het woord. Het interview gaat over wat iemand beweegt om de politiek in te gaan. En wat voor een persoon dit raadslid nu helemaal is. Ook geeft het raadslid via een voorwerp aan, wat hem of haar karakteriseert.  Kelly Straver (30) interesseerde zich in haar tienerjaren interesseerde totaal niet voor de politiek.

Joep Derksen

Dat haar moeder Petra van der Wereld zich wel bezig hield met vergaderingen, boeide Straver niet. Tot ze ouder werd en Management, Economie en Recht ging studeren. Straver bezocht een fractievergadering van Samen voor Kaag en Braassem en bleef komen. Daarna ging het snel. Eerst werd ze inwonerraadslid, bestuurslid en inmiddels is ze weer geïnstalleerd als raadslid. Straver toont een beeldje van een man en een vrouw in een innige omhelzing, dat ze gekregen heeft van haar schoonouders. ,,Dit staat symbool voor mijn gezin, in welke samenstelling dan ook. Er zijn een heleboel dingen, die je niet kunt doen, wanneer je geen stabiel thuisfront hebt. Je partner en gezin moeten achter je staan en helpen met de dingen waar je mee bezig bent. Anders hoef je het niet te doen. Als raadslid ben ik iedere week een aantal avonden weg van huis. Dat kan ik niet zonder de steun van mijn man en dat moet je ook niet willen.''

BEELDJE Ze bekijkt het beeldje nog eens. ,,Zie maar: dit straalt genegenheid uit en symboliseert ook de relatie met mijn partner Marcel. Ik ben heel dankbaar, dat ik hem als partner heb. Ik ben de uithuizige en Marcel is een beetje de huismus. Hij gaat ook graag weg, maar hij laat mij lekker mijn ding doen en hij steunt mij daar in. Dat is heel fijn.'' In haar andere hand heeft Straver een stapel boeken: ,,Ik lees veel over van alles. Of het nu Dan Brown is, een basisbakboek of een zakboek voor raadsleden.'' Tussen de literatuur zitten ook twee boeken over eten koken. ,,Deze gebruik ik veel. Ik houd van koken, als het maar niet al te lang duurt. Daar heb ik geen tijd voor. Deze kookboeken staan vol met praktische en gemakkelijk te maken recepten. Er staan geen rare ingrediënten in, die je niet lokaal kunt kopen.'' Twee avonden per week kookt Marcel. ,,Hij maakt dan van de gelegenheid gebruik om te maken, wat hij lekker vindt. Bloemkool bijvoorbeeld; dat vind ik verschrikkelijk! Net zoals alle stampotachtige gerechten is dat niet aan mij besteed. Maar onze dochter en hij vinden dat heerlijk.''

BOLLENBAK Straver is een kind van een tuinder, zo laat ze weten. Af en toe denkt ze nog met weemoed terug aan die tijd, waarin ze in een bollenkistje zat, te kijken naar hoe haar vader de tulpen op een lopende band aan het leggen was. ,,In die tijd mocht je nog spelen in de bollenbak; dat is een van mijn jongste herinneringen.''

JEUGD Wat voor kind was Straver? Ik heb een heel fijne jeugd gehad. Ook toen las ik al heel veel. Als je me in een grote ton met Lego zette, zat ik daar een enorm dik boek te lezen. Maar ik was ook een buitenkind en heb achterin onze tuin hutten gebouwd. Toen speelde je nog met kinderen van alle leeftijden, omdat je in het tuinbouwgebied woonde en er geen honderden kinderen waren. Door de hele straat heen speelden we verstoppertje.''

KATTEN Het gesprek wordt onderbroken door een raamkrabbende kat, die naar binnen wil. ,,Dat is Noni, ons zwervertje. Marcel en ik hadden allebei katten in huis en dus moesten er twee katten komen. De eerste twee waren Oliver en Borri. Borri heette eerste Boris, want hij werd aan ons verkocht als een mannetje. Maar een week of twee later kwamen we bij dokter Visser, die ons vertelde, dat het een meisje was. Toen moesten we de naam wel veranderen.'' Wat is er zo aantrekkelijk aan katten? ,,Ze zijn zo eigenwijs. Ik herken daar helemaal niets van in mezelf! Katten zijn enorme levensgenieters. Zet hem in het zonnetje en hij zit de hele dag voor pampus in het zonnetje. Hij komt eten en drinken en gaat in het zonnetje liggen. Soms zoeken ze een vriendje op en het zijn knuffelkonten.''

AMBTENAAR Inmiddels werkt Straver alweer enkele jaren bij de 'Werkorganisatie HLT-Samen'; een samenwerkingsverband van ambtenaren van de gemeenten Teylingen, Hillegom en Lisse. Een levensgenieter als ambtenaar; hoe kan dat nou? ,,Inderdaad, wie had dat gedacht?! Ik in ieder geval niet. Ik begon daar als ondersteuning van een afdeling, maar ondertussen doe ik werk, dat ik heel leuk vind. Ik houd me bezig met de centrumplannen van Hillegom en dan praat je met ondernemers en inwoners over onder andere terrassen en riolering. Dat is heel leuk.''

BLIJBAAN Wat is Straver's guilty pleasure? ,,Het liefst zit ik in een hoekje van de bank met een reep Tony's en een lekker boek. De boel is al druk genoeg. Je hebt je werk, het gezin en de gemeenteraad. Dan is het heerlijk een paar uur niets te doen. En natuurlijk met (haar dochter) Lenthe naar de speeltuin; dat is ook allemaal leuk. Ze gaat dan lekker van de glijbaan af en is helemaal blij. We noemen het dan ook een blijbaan.''

POLITIEK Het woord 'gemeenteraad' is gevallen. Vanwaar die interesse voor de politiek? ,,Toen mijn moeder begon, zat ik midden in de pubertijd. Wat zij deed, interesseerde me vrij weinig. Ik was met andere dingen bezig; school, bijbaantjes, vriendinnen en uitgaan. Pas toen ik ging studeren, veranderde dat.'' Na haar eerste kennismaking bij Samen voor Kaag en Braassem, werd Straver lid van het partijbestuur en kwam ze vijf jaar geleden op een verkiesbare plek te staan. Om uiteindelijk in de gemeenteraad te komen. Waarom is politiek zo fijn? ,,Ik vind het belangrijk om betrokken te zijn bij de eigen omgeving. Dat kan op allerlei manieren; met vrijwilligerswerk op de voetbal of het verlenen van mantelzorg. Voor mij is dat dus het raadswerk. Je bent hiermee heel dicht betrokken bij wat er met mensen in hun eigen omgeving gebeurt. Het gaat niet om je eigen achtertuin of het speeltuintje om de hoek. Het gaat om de grote lijnen en mensen die problemen hebben met een plan dat er ligt. Het is aan mij als raadslid om alle belangen af te wegen.''

VAKANTIESPELEN Genieten doet Straver ook van haar vrijwilligersactiviteiten voor en tijdens de VAKantiespelen. ,,Dat blijf ik doen. Ik vind het ontzettend leuk. Het is een heel gemêleerde club mensen. Tijdens deze dagen gaat alles aan de kant. We komen allemaal bij de activiteit om de kinderen ontzettende leuke dagen te bezorgen. Dat is het doel, waarvoor je er met elkaar bent. Bovendien is het leuk om een paar dagen helemaal uit de echte wereld te stappen. In je werk, bij de politiek en thuis heb je altijd verschillende belangen. Maar bij de VAKantiespelen heb je allemaal hetzelfde belang.''

DOEL Wat hoopt Straver bereikt te hebben, als ze (ooit) uit de politiek stapt? ,,Dat we een besluitvormingssysteem hebben, waarbij alle belangen afgewogen worden en dat inwoners echt gehoord worden. Waarbij mensen die beslissingen nemen, ook echt luisteren. Ook wil ik, dat er meer gedaan wordt voor mensen die voor een ziek familielid moeten zorgen. Dat heb ik in mijn persoonlijke omgeving meegemaakt. Er wordt veel in de mantelzorg gedaan, maar niet voor bepaalde specifieke doelgroepen. Het is bijvoorbeeld loodzwaar, als je partner dementie heeft. Maar ook is het enorm moeilijk voor jonge gezinnen waarbij een van de partners of een kind ziek is. Het zou goed zijn om daar extra TLC (tender love and care) aan te geven.''

MOEDER Tot slot: wat voor moeder is Straver: ,,Lenthe, en haar toekomstige broertje, zijn mijn prioriteit. Zij staan op de eerste plaats. Ik ben niet de perfecte moeder. maar in elke keuze staan zij op één. Natuurlijk zou ik meer thuis kunnen zijn, maar als ik 24 uur per dag thuis zit, word ik echt niet gezellig. Ik ben nu juist een gezellige moeder, omdat ik dingen voor mezelf kan doen. En het is altijd fijn om Lenthe's enthousiaste reacties te zien, als ik weer terug kom. Dan merk je, dat ze je heeft gemist.''