• Fred Zoetendaal: ,,Michiel de Ruyter was een echte held''.

    Writing4U.nl / Joep Derksen

,,Meer kleurrijke figuren in politiek''

OUDE WETERING Als zoon van een kweker was de verwachting van zijn ouders, dat Fred Zoetendaal ook in dat vak zou gaan. Maar al op jonge leeftijd liet hij weten, dat zijn toekomst toch ergens anders lag.

Joep Derksen

Hij liet zijn droom tot vervulling gaan en ging de marine in. Ieder raadslid in deze serie krijgt de vraag om op de foto te gaan met een voorwerp, dat hem of haar symboliseert. En Zoetendaal (56) toont een geschiedenisboek. Dat vraagt om nadere uitleg. ,,Ik ben altijd geïnteresseerd in hoe iets is gekomen. Nu hebben we internet, maar vroeger gebruikten we de postduif. Zo heb ik me verdiept, hoe mensen in de middeleeuwen zich uitspreidden, of het nu ging om handelaren of de Hugenoten. In mijn jeugd las ik veel in de Grote Encyclopedie, nu gebruik ik vaker Google. Ik was geen boekenwurm, maar als ik iets wilde weten over politiek, geloof of hoe je een tuin aanlegt, dan ging ik hier wel over lezen. Om het vervolgens soms zelf uit te proberen; zo krijg je een veel breder beeld van alles.'' Hij is onlangs op vakantie in Schotland geweest en kan een stukje kennis over dit land delen: ,,Weet je waarom mannen daar van oudsher de kilt (Schotse rok) dragen? Omdat er in de highlands veel hoge begroeiing is, die vaak nat is. Met een kilt hebben ze geen last van natte broekspijpen en de lange, dikke sokken zorgden er voor dat ze door en langs de stekels heen konden lopen.''

MICHIEL DE RUYTER Zoetendaal weet veel van de Nederlandse geschiedenis. En als marineman heeft hij een zwak voor Michiel de Ruyter; ,,Dat was een echte held. Hij heeft Denemarken helpen bevrijden van de Zweden en heeft ons land verdedigd tegen de Engelse invasie tijdens de Derde Engels-Nederlandse oorlog (1672 – 1674, JD).'' Over de ophef rond De Ruyter: ,,Mensen moeten zich eerst eens inlezen over wie een persoon is, of wat de verhalen achter de folklore zijn. Ga niet zaken als zwarte piet kapot maken, maar waardeer wat je wel hebt. En als je een leuke nieuwe folklore hebt; prima! Kom daar dan mee.'' De beide kinderen van Zoetendaal zijn het huis al uit. ,,We noemen onszelf weesouders'', grapt hij. Aan de muur hangt een schilderij van zijn Friese jachthond Djoere, waarin een deel van de as van Djoere is opgenomen. Samen met zijn vrouw kijkt hij naar het schilderij: ,,Djoere was een heel lief beest, maar op zijn elfde werd hij plotseling ziek en bleek dat hij kanker in zijn hart had. Binnen twee uur was het afgelopen. Dat was echt een verlies voor ons als gezin; hij had een superrelatie met ons en was ook echt onderdeel van het gezin.'' Er komt voorlopig geen nieuwe hond in het huis: ,,We zijn er nog niet over uit of we weer een hond gaan nemen, omdat we nu alle vrijheid hebben.''

MARINE De gedachten gaan terug naar zijn jeugd: ,,Ik ben geboren en getogen in Nieuwe Wetering, bij de sluis en heb er tot mijn 11de gewoond. Ik ben een zoon van een kweker. Ik zou kweker moeten worden, maar dat wilde ik niet. Ik wilde gaan varen en heb dat jarenlang gedaan. Dan zie je wat er in het buitenland gebeurt en besef je, in wat voor een verschrikkelijk rijk land wij leven. Waar het fantastisch geregeld is, zolang we met elkaar een oplossing vinden. Het is veel beter om als buurmannen met elkaar te praten, dan boos te worden op elkaar.'' Op zijn 29ste besloot Zoetendaal afscheid te nemen van de marine. ,,Ik zat elf jaar bij de verbindingsdienst; dat is het mooiste vak wat er is. Maar in 1990 kwamen heel grote veranderingen op het gebied van communicatie en satellietverbindingen. Ik was 29, net getrouwd en wilde wat anders doen. Maar ik wilde wel in die maritieme wereld verblijven. Sinds die tijd heb ik bij reders in Amsterdam en Rotterdam gewerkt.'' Zoetendaal is verantwoordelijk voor de planning en opleiding bij een ouderwets familierederijbedrijf.

QUILTY PLEASURE Wat is uw guilty pleasure? Op deze vraag moet Zoetendaal even het antwoord schuldig blijven, maar zijn vrouw Ellen schiet te hulp: ,,Bourgondisch eten; maar wel gezond. Daar genieten we erg van. Als je gevarieerd eet, gaat er een wereld voor je open."

,,Ik vind bijna alles lekker om te eten, met uitzondering van schaaldieren. Mosselen en oesters doen mij niets. Ook niet als er een dikke laag saus overheen gaat, want dan proef je de originele smaak niet meer.'' Wel geniet Zoetendaal er van om af en toe vis te roken, samen met vrienden.

DREMPELS Waarom ging Zoetendaal de politiek in? ,,Op de middelbare school vond ik het al interessant, maar was ik er nog te jong voor. Ik nam de stap, nadat er in het Witte Weekblad een artikel stond over het feit, dat er in de straat zo hard gereden werd. En dat een buurman drempels wilde hebben, maar dat hij steeds weer bot ving op het gemeentehuis. Die buurman durfde op een gegeven moment niet eens meer naar het gemeentehuis te gaan. Ik dacht: 'Kom op!' en heb op het gemeentehuis en bij de politieke partijen verteld, dat hier niet eerst een kind dood moet gaan, voordat er drempels komen te liggen. Bij SVKB ben ik blijven hangen; daar werd elke vraag serieus beantwoord.''

GEMEENTERAAD In maart werd Zoetendaal voor maar liefst de vijfde keer benoemd in het gemeentebestuur. Eerder was hij al twee keer benoemd tot inwonerraadslid en twee keer als vervangend raadslid voor de zwangere Kelly Straver en de vroegtijdig vertrokken Riet Spaargaren. Sinds maart zit hij 'op eigen kracht' in de raad, maar kan Zoetendaal, dankzij zijn jarenlange ervaring, af en toe ook optreden als mentor voor nieuwbakken politici. Waarom wilde Zoetendaal in de gemeenteraad? ,,Op mijn werk ben ik gewend heel snel te schakelen en dingen op te lossen en te regelen. Ik ben er op ingesteld, dat het wat trager loopt. Maar het belangrijkste is, dat er een oplossing voor dingen komt en ik wil er tijd en energie in steken.''

TOEKOMST Wil hij wethouder worden? ,,Daar ben ik groeiend in. Ik zeg niet nee, maar het lijkt me wel interessant om buiten de gemeenteraad om te overleggen met andere organen en meer invloed te krijgen. En om daar als voorvechter voor Kaag en Braassem te zijn. Maar daar is nu geen sprake van, omdat Petra van der Wereld wethouder voor SVKB is.'' Een gekozen burgemeester mag er wat hem betreft komen: ,,De politiek heeft veel meer kleurrijke figuren nodig. Hoe meer hoe beter.''

BARITON En wat doet Zoetendaal in zijn spaarzame vrije tijd? ,,Dan speel ik de bariton. Als ik dat instrument pak, valt alles om me heen weg.''