• Joep Derksen

Ton van Velzen stapt uit politiek

KAAG EN BRAASSEM Vorige week schreef het Witte Weekblad al over het mogelijke einde van Liberaal Kaag en Braassem, maar nu bevestigt fractievoorzitter Ton van Velzen dat het daar ook daadwerkelijk van komt. Vanwege zijn lichamelijke toestand, wil hij niet nog vier jaar langer door in de politiek. Twee hartinfarcten in de afgelopen twee jaar geven voor hem de doorslag, nadat hij in 1995 en 2011 al vergelijkbare fysieke klachten had. Zijn inwonerraadsleden Sandra van Emmerik en Jan Zandvliet nemen het stokje niet over. Zandvliet stapt uit de politiek en Van Emmerik heeft zich op de kandidatenlijst van SVKB laten zetten.

Joep Derksen

De vraag is dus terecht of nu de hele LKB in elkaar zakt. Maar Van Velzen heeft zijn felheid nog niet verloren. Hij wil er niet van weten, dat er sprake is van een in elkaar zakkende partij. Ook vindt hij niet, dat hij zijn zetel moet teruggeven aan de VVD, nu duidelijk is dat LKB geen lang leven meer beschoren is. Van Velzen stond namelijk op de VVD-lijst, toen hij in de gemeenteraad kwam, maar stapte uit deze partij na het vertrek van fractievoorzitter Paul van Emmerik en de komst van Alwin Koek. Van Velzen blijft als LKB in de gemeenteraad zitten tot woensdag 21 maart 2018; de dag van de gemeenteraadsverkiezingen. Hij laat hierover weten: ,,Ik had voldoende voorkeurstemmen en besloot om zelf door te gaan. Ik heb de belofte aan mijn kiezers waargemaakt, dat ik me vier jaar voor hen inzet. Met een liberale doelstelling.''

Van Velzen (61) vertelt over zijn besluit om te stoppen: ,,Ik heb de afgelopen jaren een aantal keren een hartinfarct gehad. De conditie van het hart gaat achteruit; ik wil het rustiger aan doen. Ik ga niet door met de politiek en wordt geen bestuurder meer. Als Sandra of Jan door had willen gaan met de partij, was ik hen op de achtergrond blijven steunen. Maar Sandra kan er niet fulltime mee bezig zijn; zij wil aansluiting bij een van de andere partijen.''

Hij vervolgt over het politieke werk: ,,Het wordt allemaal een beetje te zwaar. Het raadslid zijn is een hevige zaak, waar je veel tijd aan kwijt bent en veel energie in moet steken. Maar voelen Zandvliet en Van Emmerik zich niet belazerd? Zandvliet volgde Van Velzen, toen hij uit de VVD stapte en binnenkort is hij partijloos. Zandvliet: ,,Nee. Toen Paul stopte en Ton te kennen gaf door te gaan, ben ik doorgegaan met hem te steunen. Ik zat er niet voor de VVD, maar voor Paul en Ton'' Van Emmerik kwam een jaar geleden bij LKB. ,,Ik heb twee leuke leermeesters gehad, die mij een steuntje in de rug gaven naar de volgende vier jaar. Als ik door had willen gaan met LKB had dit ook gekund. Maar ik heb daar niet voldoende ervaring voor en wilde het niet in mijn eentje doen.''

Na 36 jaar in de politiek voor verschillende partijen heeft Van Velzen er genoeg van, zo laat hij weten. ,,Vroeger kon je stevig van mening verschillen en achteraf samen een biertje drinken. Dat is anders geworden.'' Toch kijkt hij met een goed gevoel terug op al die jaren, waarin hij onder meer wethouder in Alkemade en Kaag en Braassem is geweest. ,,Maar het raadswerk ga ik niet missen. Momenteel gaat het heel vaak over procedures en niet over de mensen.''

Wat gaat hij de komende jaren doen? ,,Ik ben sinds kort invalide verklaard. Onder andere door mijn hart, maar ook vanwege andere probleempjes. Ik ga het lekker rustig aan doen, een beetje sporten bij de sportschool. Het koppie is helemaal in orde, maar lichamelijk gaat het niet meer. Op een gegeven moment moet je stoppen. Ik vind zelf niet dat ik te lang ben doorgegaan. De mensen waarvoor ik me ingezet heb, waarderen het erg en daar doe je het uiteindelijk voor.''