• Conny Punt geniet van het leven

    Joep Derksen / Writing4U.nl

Het leven is leuk genoeg

KAAG EN BRAASSEM De serie 'Ken uw raadslid' laat iedere week één van de 21 gemeenteraadsleden aan het woord. Het interview gaat over wat iemand beweegt om de politiek in te gaan. En wat voor een persoon dit raadslid nu helemaal is. Ook geeft het raadslid via een voorwerp aan, wat hem of haar karakteriseert.

Joep Derksen

Conny Punt hoeft niet lang na te denken, als haar gevraagd wordt een voorwerp te tonen. Ze loopt naar het raam in haar woonkamer en pakt een prachtig prisma op. Met een punt.

PRISMA ,,Deze prisma is transparant en toch kleurrijk en veelzijdig bovendien. Daarnaast heeft het een hart van goud. Ik ben hier erg aan gehecht. Ik kreeg het vorig jaar van mijn moeder toen ik geslaagd was voor mijn diploma als docent NT2.'' Met dat diploma kwam een jeugddroom uit. ,,Ik heb altijd al een passie voor onderwijs gehad. Maar wilde geen les geven op de middelbare school. Ik heb niet zo'n warme band met pubers, maar ben meer geschikt voor het volwassenen onderwijs. Je kunt veel gemakkelijker communiceren; dat komt wellicht doordat ik wat ouder ben.''

PEDAGOGIEK Na haar middelbare school ging Punt pedagogiek studeren in Utrecht, om ze te werken aan de vorming en ondersteuning van jonge mensen. 'Opvoedkunde', zoals dat vroeger heette. Na het behalen van haar doctoraal, was er geen werk te vinden in deze sector. Bovendien vond ze zichzelf nog te jong. ,,Ik was toen 25 jaar; wat weet je dan al van het leven? Ik vond het heel moeilijk om ouders te adviseren, hoe ze moesten handelen met hun kinderen, terwijl ik daar zelf nog geen ervaring mee had.''

PLAT Punt kwam in dienst van het Voorlichtingscentrum Sociale Verzekering in Amsterdam, waar ze zich in eerste instantie richtte op één onderwerp: 'Hoe kun je er voor zorgen, dat onderwijzend personeel minder vooroordelen hebben over kinderen in de klas, waarvan de ouders werkloos zijn.'' Ze werd voorlichter en deed dat werk vijftien jaar lang. ,,Ik vond het heel leuk om ingewikkelde juridische taal over te zetten naar een taal, die iedereen begrijpt. Nee, geen jip-en-janneketaal; dat is wat anders. Je moet proberen de essentie van de zaak overeind te houden, je kunt niet alles plat slaan.''

FOLDER Ook ontwikkelde Punt lesmateriaal en informatiefolders. En er was nog een boel te verbeteren. Punt herinnert zich: ,,In een Turkse folder over de Ziektewet stond als eerste regel: 'Je moet wel heel ziek zijn, als je niet naar je werk kunt'. Dat vond ik schokkend. We hebben dit soort teksten aangepast en vervangen door een map met voorlichtingsmateriaal, dat door gemeenten gekopieerd kan worden. Zo hoeven ze geen voorraden van allerlei gedrukte folders op de planken te hebben.''

D66 In 1990 kwam Punt in Rijnsaterwoude wonen. Zes jaar geleden hoorde ze, dat D66 ook in Kaag en Braassem actief zou worden. ,,Ik heb me vrij snel aangemeld, omdat ik vond dat ik daar iets aan kon bijdragen.'' Ze vervolgt: ,,Als D66 al dertig jaar hier had gezeten, had ik die stap niet zo snel genomen. Het is voor mij inspirerend om zo'n beginnende club te steunen en je daar voor in te zetten. Op een rijdende trein springen is niet zozeer mijn hobby.'' Nu is Punt raadslid en ze heeft zichzelf voor de komende vier jaren een aantal doelen gesteld, al spreekt ze zelf liever over 'wensen'. ,,Ik zou heel blij zijn, als de schuldhulpverlening en jeugdzorg en alles wat met kinderen te maken heeft, overzichtelijker zal zijn. En dat mensen, die voor regelingen in aanmerking komen, deze regelingen gemakkelijker kunnen vinden en daar eenvoudiger gebruik van kunnen maken. Zonder dat ze bij allerlei loketten langs moeten gaan.''

SCHULD Ook moet er volgens Punt een sfeer ontstaan, dat je niet naar dit soort regelingen moet vragen, maar dat ze aangeboden worden. ,,Ik zou graag zien, dat de gemeente zich steeds afvraagt: 'Wat is er meer voor u mogelijk?' We moeten namelijk voorkomen, dat mensen in de schuld komen. Dat geeft stress en spanningen. Kinderen worden er ongelukkiger van en presteren er slechter door op school. Bovendien wordt de kans veel groter, dat ze in dezelfde nare situatie als hun ouders terecht komen."

VERRASSING Was het een verrassing dat u als raadslid werd gekozen? Ze is lang stil. Houdt haar hand onder de kin en kijkt naar buiten. ,,Dat is een moeilijke vraag. We hoopten op het behoud van drie zetels. Dat is in de omgeving bij de gemeenteraadsverkiezingen van 21 maart vaak niet gelukt. Bij ons gelukkig wel. En als eerste vrouw op de lijst mag je hopen dat het je lukt om gekozen te worden. Ik heb niet zozeer aan die voorkeurstemmen gedacht. Maar de ervaring heeft geleerd dat het een raar loopje kan nemen met die voorkeurstemmen.'' Punt doelt hiermee op het feit, dat Gino Wesselman niet meer in de raad kwam, omdat zij meer voorkeurstemmen had gekregen. Voelt u zich schuldig? ,,Ik voel me niet zozeer schuldig, dat ik zeg; neem mijn plaats maar over. Ik sta namelijk ook voor mijn eigen dingen.''

VRIJE TIJD Wat doet u in uw vrije tijd? ,,Daar heb ik niet veel van. Ik wandel graag en vind het leuk om lekker te koken. Ook vind ik het verrassend om uit andere culturen te eten. Ik krijg ook wel eens maaltijden van mijn cursisten. Die eet ik dan met veel smaak op. Daarnaast ga ik elk weekend naar een museum ergens in Nederland. Punt geeft nu NT2-lessen, met name aan voormalige vluchtelingen. De contacten met deze mensen, heeft er bij haar voor gezorgd, dat ze meer waardering krijgt voor onze veilige manier van leven. ,,Ik ben me nu bewuster van de verschillen in de wereld. Wij hebben een prachtige rustige samenleving, terwijl tegelijkertijd een heleboel mensen met gevaar voor eigen leven in een bootje stappen. Om vervolgens via omzwervingen hier voet aan de grond proberen te krijgen. Ze moeten proberen een plaatsje te verwerven in deze samenleving. Ik vind het heel knap hoe een aantal mensen dat fikst.''

ANALFABETEN Om deze mensen Nederlands te leren, blijkt geen sinecure te zijn. ,,Ik werk voornamelijk met analfabeten; zij hebben niet geleerd om te leren en de spanningsboog is heel kort. Daarom knip ik de drie uur durende lessen op in kleine stukjes. Ik maak gebruik van liedjes; dat is de basis voor het leren van de taal. Eén van de eerste liedjes die we samen zingen is: 'In Holland staat een huis'. Daar kun je van alles mee associëren. In zo'n huis staat namelijk ook een stoel, tafel en andere dingen. Zo leren de cursisten de Nederlandse woorden.''

POLSTOK Nu is Punt gemeenteraadslid. Heeft ze ook hogere ambities; een wethouderschap of een bestuursfunctie in de provincie? ,,Nee. Het leven is zo leuk genoeg. Je moet niet verder springen dan je polsstok lang is. Ik heb het heel goed naar mijn zin met het raadslidmaatschap en het werk als NT2-docent. Dat wil ik allebei niet graag opgeven.''